El mayor avión del mundo, realizó su segundo vuelo de prueba

Roc, el avión más grande del mundo por envergadura, fabricado por la empresa norteamericana Stratolaunch, realizó este jueves su segundo vuelo de prueba desde el puerto aeroespacial de Mojave, en California.

El gigantesco avión de doble casco con 117 metros de envergadura, después de realizar varias maniobras de vuelo durante unas tres horas y cuarto, regresó de nuevo a tierra.

Como parte de este último vuelo, los pilotos prepararon aún más el avión de transporte para respaldar los lanzamientos de su próximo vehículo de banco de pruebas hipersónico, Talon-A.

De los resultados iniciales de la prueba del jueves, se concluye que “Stratolaunch está mejorando la capacidad de nuestra nación para ser un líder mundial en el mercado hipersónico“, dijo el Daniel R. Millman, director de tecnología de Stratolaunch. “Nuestro vuelo de hoy nos acerca un paso más a nuestra promesa de ofrecer el mejor servicio de pruebas de vuelo hipersónico del mundo”.

Talon-A es un vehículo hipersónico de clase Mach 6 totalmente reutilizable, autónomo y propulsado por cohete líquido con una longitud de 8,5 metros, una envergadura de 4,3 metros y un peso de lanzamiento de 2.948 kilogramos. El vehículo proporcionará más de 60 segundos de condiciones de prueba de vuelo hipersónicas y se deslizará hacia atrás para un aterrizaje autónomo en una pista convencional.

El programa hipersónico de la compañía, anunciado el año pasado, ha experimentado un progreso significativo en la fabricación de vehículos de alta velocidad, así como el desarrollo de una variante del motor de cohete líquido Hadley, que está siendo diseñado por Ursa Major Technologies específicamente para el banco de pruebas del Talon-A.

Actualmente, Stratolaunch está ensamblando un artículo de prueba de separación Talon-A, que será el primer vehículo transportado y lanzado por el avión de transporte, y también el primer vehículo Talon-A propulsado por cohetes. Se exhibió para los asistentes un Talon-A, fabricada con materiales compuestos de carbono de bismaleimida (BMI) fuera de autoclave y programada para ser un componente del segundo vehículo hipersónico. También se destacó un motor Hadley, un motor de combustión por etapas rico en oxidantes en la clase de empuje de 5,000 lbf, que está listo para ser instalado y probado en las instalaciones de prueba de propulsión en construcción de Stratolaunch.

“Estamos centrados en liberar de manera segura los vehículos hipersónicos operativos de nuestro avión de transporte“, dijo Zachary Krevor, director de operaciones de Stratolaunch. “El vuelo de prueba de hoy proporcionó información y datos valiosos para ayudarnos a continuar este viaje”, agregó.

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