UNCTAD: mantengamos los barcos en movimiento, los puertos abiertos y el comercio transfronterizo

Escrito por el Dr. Mukhisa Kituyi, Secretario General de la UNCTAD

A medida que el mundo lucha contra la pandemia de coronavirus, la industria mundial del transporte marítimo está desempeñando un papel fundamental en la respuesta.


Un llamado de la industria a todos los gobiernos para mantener el comercio marítimo en movimiento al permitir que los buques comerciales continúen el acceso a los puertos de todo el mundo y al facilitar el cambio rápido de las tripulaciones de los buques no debe ser ignorado.


Según las estadísticas de la UNCTAD, alrededor del 80% del comercio mundial se transporta mediante envíos comerciales, que mueven los alimentos, la energía y las materias primas del mundo, así como los bienes y componentes manufacturados .


Esto incluye suministros médicos vitales, que son muy necesarios en este momento, y artículos que son necesarios para la preservación de muchos trabajos en la manufactura, sin los cuales la sociedad moderna no puede funcionar.


En este momento de crisis mundial, es más importante que nunca mantener abiertas las cadenas de suministro y permitir que continúe el comercio marítimo y el transporte transfronterizo.



Esto significa mantener abiertos los puertos del mundo para llamadas de barcos y el movimiento de las tripulaciones de los barcos con la menor cantidad de obstáculos posible.
El tránsito también debe ser facilitado. Los países sin litoral necesitan acceso a alimentos y suministros médicos a través de los puertos marítimos de los países vecinos.


Los envíos y los puertos mantienen unida la economía mundial. Conectan países, mercados, empresas y personas, en una escala que de otra manera no sería posible.


Una gran variedad de bienes y productos se transportan por mar para satisfacer las demandas de los sectores industrial y manufacturero, las necesidades energéticas, así como las necesidades comerciales y de los consumidores.


Estos van desde materias primas como carbón y mineral de hierro, petróleo, gas transportado a granel hasta productos manufacturados de productos intermedios y terminados transportados en contenedores.


Frente a la pandemia actual, los movimientos transfronterizos de bienes de socorro, como alimentos y suministros médicos, aumentarán drásticamente.


Las restricciones al comercio y al transporte transfronterizo pueden interrumpir la ayuda y el soporte técnico necesarios. Podría afectar a las empresas y tener efectos sociales y económicos negativos en los países afectados.


Por lo tanto, los gobiernos deberían continuar facilitando el movimiento no solo de los bienes de socorro, sino también de los bienes en general, para minimizar el impacto negativo del brote de COVID-19.


Para garantizar que los bienes vitales lleguen a los consumidores y hospitales en los países de destino, las agencias responsables deben coordinar y cooperar dentro y entre los países para que los bienes indispensables lleguen a las poblaciones de los países costeros y sin litoral.


En la extraordinaria Cumbre de Líderes del G20 sobre la pandemia de COVID-19, que se reúne virtualmente esta semana, los líderes mundiales deben aceptar el llamado hecho por la industria naviera para mantener el comercio marítimo en movimiento al permitir el acceso continuo a los puertos de todo el mundo y el rápido cambio de tripulación de los buques. .


Apoye a la gente de mar y a los operadores portuarios, tome medidas medidas


En medio del brote actual, la gente de mar ha sido objeto de mayores controles y escrutinios en varios puertos.


Muchos estados portuarios han impuesto regulaciones locales, restricciones de viaje y cuarentena, que impiden el libre acceso a la gente de mar. Algunos operadores han suspendido los cambios de tripulación a bordo de los barcos para disminuir sus interacciones sociales.


Al observar los protocolos de salud necesarios, los puertos deben tratar a la gente de mar como trabajadores clave y ofrecerles las mismas flexibilidades que actualmente se les da a las tripulaciones aéreas y a los trabajadores de salud al abordar y abandonar los barcos, ya que unos 100,000 miembros de la tripulación de embarque necesitan cambiar de turno cada mes.
Los operadores portuarios también deben estar preparados dados los riesgos potenciales para la salud pública y la economía, si su papel clave en el tránsito de mercancías se ve afectado por la propagación del virus.


Los trabajadores portuarios se enfrentan al peligro de contraer COVID-19, y muchos puertos no están preparados si una masa crítica de trabajadores se enferma.


En varios puertos, especialmente en las regiones más afectadas como Europa, las mercancías en tránsito ya están afectadas y se retienen medicamentos y equipos esenciales.
Sin puertos en funcionamiento, las cargas, incluidas aquellas con suministros que salvan vidas, no pueden transportarse a donde se necesitan.


Al reunirse virtualmente esta semana, los líderes del G20 tienen una oportunidad importante para proteger la libre circulación de todos los bienes al afirmar el buen funcionamiento de sus industrias de transporte, puertos y tránsito.


Todas las soluciones tecnológicas de facilitación del comercio y el transporte deberían utilizarse para reducir la carga que representa COVID-19 en el comercio marítimo y transfronterizo.


No podemos permitirnos agravar el desafío económico y de salud que enfrentamos.

UNCTAD


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